A Guided Tour of Disneyland Paris with Tony Baxter

tony baxter tour of disneyland paris 25th anniversary

As a part of Disneyland Paris 25th anniversary celebrations, Disney organized a very special event for a handful of lucky DLP long-time lovers: a guided tour of the park with the man who supervised its design: Walt Disney Imagineering legend Tony Baxter.

He’s the person you should thank for making Disneyland Paris’ castle so elaborate and romantic, with square trees and a fire breathing dragon underneath. The one who decided to put Big Thunder Mountain on an island because why not?! The man who made the most spectacular Disney castle park ever made, with dozens of highly detailed walkthrough attractions. The list goes on and on.

I strongly suggest you watch this unique moment greatly captured by the folks from ED92 at the bottom of this page. But if you’re extremely lazy, here is is a list of five new things I learned from Tony Baxter during this unforgettable guided tour of Disneyland Paris.

Discovery Arcade

Photo: Arjay Endozo

1. Main Street Arcades have multiple benefits

Imagineers were told Paris would need to cover Main Street USA because of the ever changing weather, like they did in Tokyo. The downside is you can’t run motor vehicles or a full parade under a canopy. Making arcades parallels to Main Street came as a solution. Not only they are one of the most cherished locations of the park, but they were also much cheaper to build than covering Main Street entirely. The benefit of that is Imagineers could spend the rest of the initially budgeted amount to make the boutiques more beautiful and detailed than any other castle park.


 

Walts

Photo: Kris Van de Sande

2. Walt’s restaurant decoration is more than just theming

Inside the fancy Walt’s restaurant, each room is themed upon each of the parks lands. But the art you can see framed on the walls of each room is the actual artworks that were created and used by the Imagineers during the development of Disneyland Paris. These pieces guided and inspired them to make the park as stunning as it is, so it’s a little more than just theming.


 

Star Tours Final Flight

Photo: Kris Van de Sande

3. No, Discoveryland is not about Steampunk

Tony Baxter has an interesting way of explaining the very concept of Discoveryland. At all times in history, storytellers imagined what the future would look like, using fantasy or realistic visions. Whether it was through art, technology, books or movies,  Steven Spielberg or Georges Lucas are the Jules Vernes or H.G. Wells of our era. Their visions of the future inspired young children from different eras the exact same way. It means that if Steampunk style is an important part of Discoveryland, it’s not about that and different visions of the future will always live together in this unique land.


 

Disneyland Paris

Photo: Kris Van de Sande

4. Movie franchises are an opportunity, not a threat 

Some fans are disappointed when something they love in the park needs to be replaced. With the ongoing trend of using intellectual properties (IP) as source material for anything new in theme parks, when something gets changed, the replacement is usually based on Frozen. Eh sorry, I mean Frozen and Star Wars and Marvel stuff. But one of the tasks of Imagineers is to keep the park up to date to stay relevant. The stories and characters we see in Disneyland through rides, boutiques and restaurants can not be stuck in the past of Pinocchio, Snow White and Beauty and the Beast. New characters and stories are needed to keep younger audiences emotionally connected too when they visit the park.

On this topic however, I encourage you to listen to The Season Pass Podcast episodes with Tony Baxter as a guest. He discusses more openly about balancing IP-based and non-IP-based content in theme parks.


 

Big Thunder Mountain

Photo: Kris Van de Sande

5. Tony Baxter’s favorite things in Disneyland Paris are…

When he’s asked what are the locations he cherish the most in the park, Tony Baxter quickly answers the following. Big Thunder Mountain because he got to do it four times on three different continents. That’s quite an achievement for a single human being, right? Sleeping Beauty Castle because it was very challenging and it has the dragon he loved so much in the animated movie when he was a child. Then there’s the whole “Discovery Mountain” and Nautilus complex because they compliment each other so well: one is a fast, thrilling, scary ride, and the other is a walkthrough where you can spend hours discovering new details every time. The Disneyland Hotel completes this list. It was the first hotel located inside a Disney theme park and it’s now became a signature product you can find elsewhere in Disney California Adventure and Tokyo DisneySea.

 

Alright, make sure to watch the complete guided tour on the video above. Just like Walt Disney, Tony Baxter truly masters the art of storytelling. Not only when he’s busy designing the most amazing attractions ever built like Splash Mountain, Star tours or Indiana Jones Adventure but also when he shares his own memories.

Earlier this week, Disneyland Paris Executive Producer Tony Baxter hosted another event where he discussed the creation of Disneyland Paris. It’s right here. And there was also a third event this week where Tony Baxter guided a small group of Disneyland Paris Cast Members through Frontierland, you can watch it right there.

I’d like to thank Tony Baxter for taking the time to share his passion with us, and the people at Disneyland Paris fan communication who had the fantastic idea of organizing this very special moment and inviting me among other bloggers.

5 Comments

  1. Dugorand

    Merci pour ton article. Je tiens à préciser que Baxter est pour moi une légende vivante et que j’était comme un gosse en le croisant et en faisant ma petite photo avec lui le week end dernier mais j’ai tout même 2/3 problèmes avec certains de ses statements:
    “Discovery is not about steampunk” et Star wars.
    Je veux bien croire que le steampunk n’est qu’une composante du land mais de la intégrer star wars DANS un bâtiment steampunk il y a une limite qu’ il n’aurai pas fallu franchir je pense. Le Columbia gun club et l’empire galactique quel est le rapport? Il y a toujours quelqu’un qui trouvera une pirouette pour l’expliquer mais pour moi on rentre dans le domaine de “l’excuse” et on quitte celle du “storytelling”.
    Il faut que Disney capitalise sur cette acquisition et sur ses IP les plus fructueuses (comme il l’a toujours fait et avec brio la plupart du temps) mais bon sang, un peu d’ambition et d’audace!
    Les franchises cinés ne sont pas une menace, je suis d’accord, mais les immenses projets d’envergure non basés sur une franchise à succès et les créations totalement originales de WDI font un peu défauts dans ce déluge d’annonces d’extensions, re-thématisation Star Wars, Marvel & Frozen. Tout est une question d’équilibre entre les deux.
    La qualité et la créativité sont toujours présentes chez Disney (Shanghai en est un parfait exemple) mais qui ,à mon sens, sont beaucoup trop souvent muselée ces dernier temps.

    Pour le reste: le dragon reste pour moi l’un des lieux les plus magique de DLP, j’ai tellement d’anecdotes en écoutant des guest imaginant des milliers d’histoires en voyant le dragon et sans que l’on est besoin d’y coller une enseigne hideuse “LE DRAGON DE MERLIN DU FILM”

    Je n’ai pas encore écouté le podcast, j’espère qu’il s’exprime en profondeur sur le sujet.

    • Le Parcorama

      Merci pour ton commentaire. C’est certain que l’insertion au chausse-pied de grosses franchises n’aboutit pas assez souvent sur de grandes réussites. Ecoute le podcast (ou d’autres prises de paroles de T. Baxter) et tu verras qu’il est en fait plutôt de ton avis – que je partage également. Je pense qu’il eût été délicat pour T. Baxter d’exprimer plus librement un avis contradictoire lorsqu’il est invité à prendre la parole chez Disney, une compagnie pour laquelle il travaille encore en tant que consultant externe.

      Tony Baxter soutient habituellement un équilibre entre les thèmes originaux et ceux déjà connus du public, malheureusement il ne peut pas forcer la maison mère à penser comme lui.

      • Dugorand

        Je comprends qu’au sein du parc il ne puisse pas exprimer aussi librement sa pensée que pendant un podcast mais parfois ce “double discours” va un peu loin. J’ai (je pense) beaucoup écouter de ses interventions au cours des dernières années et effectivement il pense la même chose que nous, c’est juste que des fois il me fait penser à un retraité que Disney adore sortir du placard (j’exagère) pour justifier beaucoup de choses (ici star wars dans un dôme steampunk). Certains (beaucoup) sont partis plutôt que de devoir tenir ce rôle et ça me désole un peu parfois, mais le problème c’est la maison mère pas lui.

        PS: Pas mal BTM en 101 juste derrière lui :) Quelle honte l’aspect technique de cette réhab, j’espère qu’il fera tout pour faire bouger les choses ce coté.

        • Le Parcorama

          Pour le coup je crois que tu vois le mal là où il n’y en a pas. Le plus souvent quand Baxter s’exprime publiquement, c’est à l’initiative de passionnés de cette industrie, qu’ils soient employés Disney ou non.

          Quant à BTM, je te rejoins entièrement. Les réhabilitations sont réellement en train de rendre à DLP sa superbe, mais sur le plan technique, aucune réhabilitation ne semble avoir amélioré les pannes jusqu’a présent. Cela dit, les grands progrès cosmétiques récents me laissent penser qu’il y a enfin une conscientisation en interne des problèmes de DLP et un passage à l’action concret pour les résoudre.

          • Dugorand

            Je me suis mal exprimé, je parlais plus de l’interprétation qui sera faite de ses propos qui aboutira, je le vois venir à 100km : “Baxter valide totalement Hyperspace à Discoveryland”. Sauf que ce n’est pas ce qu’il dit, que ça bloque pas mal le débat (enfin avec certains “passionnés”…).

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