Disney finally allows cast members to wear a moustache

25 janvier 2012 at 22:01

In english Below.

C’est un événement historique. Disney va enfin autoriser ses cast members à porter la moustache ou orner une belle barbe. Quelle audace, quelle avancée sociale en cette année 1972!

Pour la petite histoire, il s’agit pour Disney de se dépatouiller d’une affaire qui risque de heurter son image depuis qu’une employée a poursuivi Picsou en justice parce qu’il lui était interdit de porter le voile au travail.

* * *

This is history. Disney is about to allow its park cast members to wear a moustache or grow a nice beard. Wowwhat a social progress in this year 1972!

To say the truth, Disney is symply trying to avoid very bad press in a case that could hurt the brand image since an employee sued Scrooge because she was not allowed to wear the veil on her workplace.

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Ratatouille attraction comes to Disneyland paris and night time show Disney Dreams revealed!

15 janvier 2012 at 21:03

Ratatouille Disneyland paris walt disney studios permis


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Alors qu’il peut se passer des mois sans que rien ne bouge à Disneyland Paris, la semaine qui vient de s’écouler a été des plus fastueuses. Et pour une fois, les nouvelles sont plutôt bonnes. Retour sur cette folle semaine à Marne-la-Vallée.

Mardi 10 janvier

Disneyland Paris annonce par communiqué de presse que la maison mère The Walt Disney Company lui accorde une ligne de crédit de 150  millions d’euro à utiliser avant fin septembre 2018. Le communiqué précise que cette somme est allouée au «  budget d’investissements courants annuels pour l’exercice 2012 et un budget pluriannuel pour le développement du Parc Walt Disney Studios qui inclura une nouvelle attraction. »  Cette somme s’additionne à une ligne de crédit existante de 100 millions d’euro, ce qui élève les réserves de DLP à 250 millions d’euro. Tout porte évidemment à croire que ce montant servirait entre autres à la construction de l’attraction Ratatouille aux Walt Disney Studios dont certains décors sont déjà installés depuis un an.

Evidemment ce n’est pas grand chose comparé au milliard de dollars gracieusement offert par The Walt Disney Company à California Adventure, et dont les Walt Disney Studios auraient bien besoin également.

Jeudi 12 janvier

Alors que cette annonce a réactivé le Grand Carousel des Spéculations en Tous Genres, Disneyland Paris confirme la mise en route imminente de travaux de construction en apposant un avis officiel sur le terrain justement réservé au dark ride Ratatouille des WDS.

Avant de clore sur le sujet, de ce que l’on sait sur cette attraction Ratatouille, il s’agira d’un dark ride dont les véhicules sans rail (comme le très joli Winnie the Pooh’s Hunny Hunt à Tokyo Disneyland) nous emmèneront dans l’univers parisien et gastronomique du film Ratatouille. Le tour se fera avec lunettes 3D sur le nez, on peut donc s’attendre a des décors en dur mêlés à des imbrications de séquences filmées (comme dans l’incroyable Spiderman à Universal’s Islands of Adventure). A cela on ajoute un restaurant (parait-il) service à table sur le chef Gusteau, le tout concentré dans un mini land thématisé sur paris. Vous trouverez des concept arts et master plans officiels sur cette page.

Vendredi 13 janvier

On change de cap, direction le 20e anniversaire de Disneyland Paris qui arrive dans moins de 4 mois maintenant! DLP a diffusé une vidéo teasing sur les nouveautés de ce grand anniversaire, à savoir le meet’n'greet avec Mickey magicien, la « nouvelle » parade (en fait l’ancienne mais avec deux chars modifiés, de nouveaux costumes et une nouvelle musique) et un gros focus sur le show Disney Dreams. On sait donc enfin qu’il y aura du vidéo mapping sur le château -ouf!- et on comprend enfin la disposition des fontaines dans les douves. Et moi qui ne suis pas du tout friand de shows dans les parcs, je dois bien reconnaitre que celui-ci a l’air plutôt alléchant, rattrapant le gros retard technologique pris par DLP sur les shows nocturnes depuis Wishes et Enchanted Fireworks.

Bref, ce sont enfin des bonnes nouvelles.Il ne reste plus qu’a prendre son mal en patience avant de voir tout cela en vrai.


* * *

Sometimes, there can be months without anything changes in Disneyland Paris, but this week has been heavy in news. And good ones for once. Let’s look back at this crazy week in Marne-la-Vallée.

Tuesday, january 10

Disneyland Paris announces in a press release that parent company The Walt Disney Company granted a credit facility of € 150 million. The press release tells that this amount « correspond to the annual recurring investment budget for fiscal year 2012 and a multi-year expansion of the Walt Disney Studios Park, which includes a new attraction. » This amount is added to an existing credit facility of € 100 million, which increases EuroDisney  investments up to € 250 million. Of course it’s likely that this amount will include the construction of the Ratatouille attraction in the Walt Disney Studios park, where some theming have been in place since a year ago.

Of course it’s nothing compared to the 1 billion dollar gratefully offered by The Walt Disney Company to California Adventure, that the Walt Disney Studios park are in need as well.

Thursday, january 12

While this announcement have once again activated the Great Carousel of Speculation of All Kinds, Disneyland Paris confirms the imminent kick off of the construction works by putting an official note precisely on the ground reserved to the WDS Ratatouille dark ride.

Before leaving the subject, let’s remind what is already known about this Ratatouille attraction. It will be a dark ride whose trackless vehicles (just like the lovely Pooh’s Hunny Hunt in Tokyo Disneyland) will ride through the Paris and gastronomy world of Ratatouille. You’ll embark with 3D glasses on your nose, so you can expect real decors mixed with filmed sequences (just like the Amazing Spiderman ride in Islands of Adventure). Plus, a chef Gusteau themed restaurant. Ride and restaurant will be included in a Paris themed area. You can watch official concept arts and blue prints on this page.

Friday, january 13

Let’s move on to the upcoming Disneyland Paris 20th anniversary. DLP added a teasing video on its Youtube channel to show the new additions in store for the big birthday. Including the new Mickey Magician meet’n'greet, a new parade (actually the old one with two redesigned floats, new costumes and new music) and a focus on night time show Disney Dreams. So we now officially know that yes, there will be video mapping on Sleeping Beauty Castle, and we finally can get the arrangement of fountains in the moat. And although I’m not a fan of theme park shows, I have to admit I’m becoming more and more eager to see this one. Especially because it will fix the technological gap of previous shows Wishes (DLP version) and Enchanted Fireworks.

So these are good news. Finally.  Now all we have to do is be patient before we can see all that stuff for real.

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An idea to add more logic to the Walt Disney Sudios park

8 janvier 2012 at 17:21

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À l’aube des 20 ans de Disneyland Paris, on finirait presque par oublier que 2012 sera aussi l’année des 10 ans de ces pauvres Walt Disney Studios.

En 10 ans, le second parc de DLP a amélioré son offre, c’est indéniable. Même s’il reste encore énormément à faire avant que le parc soit enfin digne des standards Disney. Mais si on fait l’impasse sur le fait d’avoir volontairement opté pour des attractions ayant une capacité horaire catastrophique (ce qui s’avère cependant bien pratique pour étirer virtuellement la journée des visiteurs dans le parc et les maintenir dedans plus longtemps), il faut bien reconnaître que les nouvelles attractions des WDS sont de bonne facture.

Cliquez pour agrandir l’image.

Il n’en reste pas moins un grand, gros, grave problème de cohérence et de vision globale à long terme. Ces dernières années, la majorité des investissements se sont agglutinés dans la partie droite du parc, formant un cul de sac rempli d’attractions Pixar. Crush’s Coaster, Cars Quatre Roues Rallye et une demi portion de mur façon toon formant Toon Studio ; Toy Story Playland et ses trois attractions ; et bien sûr ce grand dark ride sur Ratatouille qui est, dit-on, toujours dans les cartons. Le tout étant englobé dans la zone animation Courtyard dont aucun visiteur ne soupçonne l’existence.

Chers amis de Walt Disney Imagineering, pourquoi ne tireriez-vous pas cette embêtante configuration à votre avantage en englobant ces attractions sous un thème Pixar Place, comme vous l’avez si joliment fait en Floride, là où vous n’avez pourtant qu’une seule attraction labélisée Pixar (Toy Story Mania)?

Cliquez pour agrandir l’image.

Il suffirait d’intercaler quelques aménagements (porche, facades, show animatronique de Luxo Jr. …) inspirés de l’architecture du studio Pixar d’Emeryville entre les zones existantes et le tour est joué. En oubliant pas bien sûr de virer au passage ce thème Toon Studio cheap et baclé sorti d’on ne sait où et qui ne sert quand-même qu’à accueillir des meet’n’greets de personnages Pixar…

De plus, si les visiteurs de Disneyland sont très vite familiers avec des termes comme Frontierland, avez-vous déjà entendu un visiteur des WDS se rendre à « Animation Courtyard » ou « Backlot » ? Une zone clairement identifiée sous le thème des licences Pixar permettrait de conférer plus de logique à cet empilement hasardeux de thèmes Pixar en l’assumant pleinement. Mieux encore, cela permettrait de créer la première zone clairement reconnaissable (« nommable ») du parc.

Et puis Disney a clairement fait savoir que les licences Marvel et Avatar récemment acquises seront également exploitées hors des Etats Unis. Si tel est le cas à Marne-la-Vallée, les WDS seront naturellement leur terrain de jeu. Partant de là, il est fort probable que ces attractions soient construites dans des zones leur étant entièrement dédiées , les WDS deviendraient alors un parc où des zones consacrées au monde du cinéma et du show business en général (musique, télévision…) côtoieraient des zones entièrement dédiées à des franchises (Pixar, Marvel, Avatar, et pourquoi pas Muppets, Tron, Pirates des Caraïbes).

Alors chers amis Imaginieurs, je vous repose la question : pourquoi ne profiteriez-vous pas de la construction du dark ride Ratatouille pour entamer un vrai travail de cohérence sur les Walt Disney Studios en enrobant ses 6 (SIX !) attractions Pixar d’une zone Pixar Place (ou Pixar Land, Pixar Studio, Pixar ce-que-vous-voulez) ?

Et vous chers lecteurs, que pensez-vous de cette idée ? Vos commentaires sont les bienvenus pour en débattre !

Merci infiniment à Pierre pour ses magnifiques concept arts!


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While everybody’s buzzing about Disneyland Paris 20th birthday in 2012, it’s easy to forget that this year will also host the 10th anniversary of this poor Walt Disney Studios park.

In 10 years, DLP’s second gate sure has improved, although there’s still a long way before it looks like a complete park up to Disney standards. But except the fact that DLP management has deliberately opted for new attractions with a catastrophic guest capacity/hour (while being veeery convenient to virtually extend a normal day in the park in order to keep guests longer inside), I have to admit that these additions to the WDS are pretty good.

Click to enlarge.

But there’s still a big fat lack of consistency and long term vision to the whole park. In recent years, most of the investments were clustered on the right side of the park, forming a cul-de-sac filled with Pixar rides! Crush’s Coaster, Cars Rallye and a ridiculously small portion of ToonTownish wall forming a mini tiny land named Toon Studio ; the new Toy Story Playland and its three attractions ; and this upcoming massive Ratatouille dark ride. The whole being encompassed in the Animation Courtyard area that no one  knows it even exists.

Well, dear folks at Walt Disney Imagineering, why wouldn’t you take advantage of this confusing configuration by making a consistent land of these three distinct areas under a « Pixar Place » theme, just like you did the most gorgeous way in the Disney’s Hollywood Studios park in Florida, where there is only one Pixar attraction (Toy Story Mania) ?

Click to enlarge.

You would just have to insert a few things (front gate arch, walls, facades, Luxo Jr animatronic show…) inspired by the Pixar’s facility architecture in Emeryville between the existing Pixar movies themed areas, and voilà ! Of course, you won’t forget to get rid of this cheap and tacky Toon Studio theme that came out of nowhere that’s only used for Pixar characters meet’n’greets anyway…

In addition to that, you probably already noticed that Disneyland guests are very quickly familiar with terms like Frontierland, but have you already heard one single WDS guest going to « Animation Courtyard » or searching for « Backlot » ? An area clearly named as a Pixar land would instantly provide more logic to this random stack of Pixar rides. And it would be the first area of the park you can really and easilly identify.


Also, Disney said that recent film franchise acquisitions Marvel and Avatar will also be used worldwide into their parks. If that actually happens someday in Marne-la-Vallée, the WDS park would of course make a great playground for these. In that case, these licenced rides would not come without their own dedicated land.Then the WDS would become a park where cinema and show business (music, television…) areas would sit next to whole franchise dedicated lands (such as Pixar, Marvel, Avatar, and why not Muppets, Tron or Pirates of the Caribbean).

So, dear Imagineering folks, I’m asking you again : why wouldn’t you take advantage of the Ratatouille dark ride construction to start a depth work to add more consistency to the Walt Disney Studios park, by adding a Pixar Place (or Pixar Land, Pixar Studio, Pixar whatever-you-call-it) theme around these 6 (I mean SIX !) Pixar rides ?

If you, dear loyal readers have on opinion on that suggestion, feel free to leave a comment and let’s discuss it !

Thanks you so much Pierre for the beautiful renderings!

Pictures: Flickr users siriusthinking disneyandy ph_en aeillill

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