D23 Expo reveals a lot, still not enough

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English Translation below.

Seigneur Dieu, c’est depuis hier que se tient le D23 Expo à Los Angeles, c’est à dire LE rendez-vous annuel de tous les obsédés de la Souris. Il s’agit d’un événement organisé par D23, le très officiel fan club de tout ce qui concerne Disney. Comme chaque année, une section entière de l’expo est consacrée exclusivement aux parcs, croisières et autres destinations de vacances afin de révéler aux visiteurs des détails, secrets et previews de projets en cours.

Et des projets en cours, il y en a à la pelle en ce moment dans les parcs Disney: la grande refonte de California Adventure qui bat son plein actuellement, Shanghai Disneyland dont la construction a débuté il y a quelques semaines et dont on ne sait *officiellement* pas grand chose, l’agrandissement de Fantasyland à Walt Disney World, la construction de Toy Story Mania qui touche à sa fin à Tokyo-Disney-Sea-le-plus-beau-parc-du-monde, la construction des très attendus Grizzly Gulch, Mystic Point et Toy Story Land à Hong Kong Disneyland, et l’arlésienne attraction sur Ratatouille prévue aux Walt Disney Studios à Paris.

Les organisateurs ont donc eu l’embarras du choix… et ont préféré, sans surprise, concentrer leurs efforts sur ce qui est susceptible de parler aux fans locaux, à savoir les parcs US (à voir d’urgence en photos sur InsideTheMagic). Bien que les projets asiatiques soient les plus alléchants, ils n’auront droit qu’à un (ersatz de) maquette de Shanghai Disneyland qui ne nous apprends rien de neuf. Vraiment dommage. Et rien sur Ratatouille ni Disneyland Paris d’ailleurs, mais est-ce que cela nous étonne encore?

Mais ne boudons pas notre plaisir pour autant parce que les (bouts de) projets présentés semblent tous de grande qualité. Les années Eisner, que l’on retiendra par leurs investissements au rabais économique ET créatif, semblent appartenir à un passé lointain. La main street de California Adventure est ravissante et le concept de wagons à bascule du coaster des sept nains propose quelque chose de technologiquement neuf, ce qui est devenu de plus en plus rare au fil du temps chez Walt Disney Imagineering, dumoins sur leurs coasters.

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On notera aussi un petit extra réalisé par WDI spécialement pour le D23 Expo : Destini, un animatronique qui interagit avec vous en analysant votre comportement, et ce, sans acteur de l’autre côté, comme c’est le cas par exemple avec Mr Potato Head ou Trash la poubelle qui vous parle et vous suit. Ici, rien que de l’intelligence artificielle! Je trouve intéressant le fait que l’expertise de l’Imagineering ne soit plus exclusivement cantonnée aux parcs mais aussi aux croisières, hotels hors parcs etc. Un vent nouveau semble donc souffler dans les locaux de Walt Disney Imagineering. Evidemment, on espere que le vent portera aussi jusqu’à Marne-la-Vallée, et pas uniquement aux USA et en Asie…

Good Lord, the D23 Expo kicked off yesterday in Los Angeles. It is THE event you can’t miss as a true obsessive Mouse fan and it’s organized by D23, the official club for all things Disney. Just like every year, a whole section of the show is dedicated to Disney parks, cruises and other vacation destinations to reveal never seen before details, secrets and previews of current projects.

And there are lots of current projects to the Disney parks : the massive California adventure revamping that is still in full swing, Shanghai Disneyland’s very secretive construction that has started a few weeks ago, Walt Disney World’s Fantasyland expansion, soon to finish Toy Story Mania construction at Tokyo-Disney-Sea-the-most-beautiful-park-in-the-world, very anticipated Hong Kong Disneyland’s Grizzly Gulch, Mystic Point and Toy Story Land, and the upcoming-but-when Ratatouille attraction planned for the parisian Walt Disney Studios park.

As you can see, D23 Expo management really had serious stuff to showcase… but they decided to focus mainly on projects that local fans care the most – read US parks (you NEED to have a look on InsideTheMagic). It’s a shame that such sexy projects as those planned to the asian parks only get a ridiculously small Shanghai Disneyland model which won’t tell us anything more that we already know. A shame. And no need to tell you there is nothing about Ratatouille and absolutely no mention at all to Disneyland Paris. But is it really a surprise?

Anyway, let’s focus on the good things because every (chunk of) project presented at D23 looks very carefully done. The cheap and tacky Eisner years now seem far behind us. California Adventure upcoming main street looks gorgeous, and this seven dwarfs coaster wagon concept brings a new kind of technology for a roller coaster, and we didn’t see anything really innovative on a Disney coaster for years.

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There is also a special feature made by WDI just for the D23 Expo : Destini, an animatronic that interacts with you by analyzing the way you react, but without any actor behind like they did with Mr Potato Head or the walking and talking trash. It’s all artificial intelligence! I find very interesting the fact that Walt Disney Imagineering’s expertise isn’t locked on park projects anymore but on cruises and other resorts as well. A wind of change seems to blow in the Imagineering building. Hopefully this will reach Marne-la-Vallée and not only US and Asia parks…

Photos & video : Inside The Magic

3 Comments

  1. “Evidemment, on espere que le vent portera aussi jusqu’à Marne-la-Vallée, et pas uniquement aux USA et en Asie…”
    Ca va pas dans ta tête toi, faut encore qu’on te montre les comptes, et où vont les sous de EDL ?

  2. Merci pour les “obsédés de la souris” :-) Il y en a qui aiment le foot, chacun son truc ;)

    Plus sérieusement, cela me ferait bien envie d’y être à cette expo et pas que pour la partie parcs.

    Tu parles là de très gros projets qui doivent être coûteux. Si Ratatouille n’est pas annoncé, c’est certainement qu’il n’y a rien à annoncer ? Et notre nouveau show ?

    En tout cas j’ai remarqué que sur le web “Disney Parks” parle d’avantage de Disneyland Paris alors qu’avant il n’y avait rien ou presque.

    PS : Change ton favicon ;)

  3. J’avoue que ce qui se passe cette année au D23 me donne bien envie d’y aller également. Mais avant cela, j’aimerais encore plus avoir la chance de mettre les pieds à WDW ou Disneyland Resort. Question de priorités :)

    Tu as entièrement raison au sujet de l’attraction Ratatouille, et bien qu’il y ait un peu plus de posts au sujet de Marne-la-Vallée sur le blog de Disney Parks, il faut bien reconnaître que DLP ne suscite plus vraiment l’attention de la Walt Disney Company. C’est en tout cas le ressenti que j’en ai, puisque comme tu le fais très justement remarquer, des projets, même petits, il y en a aussi à DLP avec le show des 20 ans, mais aussi le pavillon des princesses qui ouvrira d’ici quelques mois à peine. Et tous les autres projets présentés au D23 Expo n’ouvriront pas avant un an, eux. Ce genre d’exemple concret me donne l’impression qu’il n’y a plus d’engouement chez WDI et/ou WDC en ce qui concerne Disneyland Paris. Peut-être parce que de leur point de vue, rien ne semble possible puisqu’il n’y a pas de fonds pour faire quoi que ce soit. Mais il ne tient qu’à la Walt Disney Company de 1) offir gracieusement 1,2 milliards de fonds à DLP comme c’est le cas à DCA, 2) réorganiser complètement les montages financiers défavorables à EuroDisney mais tellement lucratives pour la WDC.
    Malheureusement, je ne crois pas qu’un de ces scénarios arrive de si tôt.

    PS : maintenant que je sais ce que c’est, je modifie mon favicon au plus vite, merci :)

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