An idea to add more logic to the Walt Disney Sudios park

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À l’aube des 20 ans de Disneyland Paris, on finirait presque par oublier que 2012 sera aussi l’année des 10 ans de ces pauvres Walt Disney Studios.

En 10 ans, le second parc de DLP a amélioré son offre, c’est indéniable. Même s’il reste encore énormément à faire avant que le parc soit enfin digne des standards Disney. Mais si on fait l’impasse sur le fait d’avoir volontairement opté pour des attractions ayant une capacité horaire catastrophique (ce qui s’avère cependant bien pratique pour étirer virtuellement la journée des visiteurs dans le parc et les maintenir dedans plus longtemps), il faut bien reconnaître que les nouvelles attractions des WDS sont de bonne facture.

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Il n’en reste pas moins un grand, gros, grave problème de cohérence et de vision globale à long terme. Ces dernières années, la majorité des investissements se sont agglutinés dans la partie droite du parc, formant un cul de sac rempli d’attractions Pixar. Crush’s Coaster, Cars Quatre Roues Rallye et une demi portion de mur façon toon formant Toon Studio ; Toy Story Playland et ses trois attractions ; et bien sûr ce grand dark ride sur Ratatouille qui est, dit-on, toujours dans les cartons. Le tout étant englobé dans la zone animation Courtyard dont aucun visiteur ne soupçonne l’existence.

Chers amis de Walt Disney Imagineering, pourquoi ne tireriez-vous pas cette embêtante configuration à votre avantage en englobant ces attractions sous un thème Pixar Place, comme vous l’avez si joliment fait en Floride, là où vous n’avez pourtant qu’une seule attraction labélisée Pixar (Toy Story Mania)?

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Il suffirait d’intercaler quelques aménagements (porche, facades, show animatronique de Luxo Jr. …) inspirés de l’architecture du studio Pixar d’Emeryville entre les zones existantes et le tour est joué. En oubliant pas bien sûr de virer au passage ce thème Toon Studio cheap et baclé sorti d’on ne sait où et qui ne sert quand-même qu’à accueillir des meet’n’greets de personnages Pixar…

De plus, si les visiteurs de Disneyland sont très vite familiers avec des termes comme Frontierland, avez-vous déjà entendu un visiteur des WDS se rendre à « Animation Courtyard » ou « Backlot » ? Une zone clairement identifiée sous le thème des licences Pixar permettrait de conférer plus de logique à cet empilement hasardeux de thèmes Pixar en l’assumant pleinement. Mieux encore, cela permettrait de créer la première zone clairement reconnaissable (“nommable”) du parc.

Et puis Disney a clairement fait savoir que les licences Marvel et Avatar récemment acquises seront également exploitées hors des Etats Unis. Si tel est le cas à Marne-la-Vallée, les WDS seront naturellement leur terrain de jeu. Partant de là, il est fort probable que ces attractions soient construites dans des zones leur étant entièrement dédiées , les WDS deviendraient alors un parc où des zones consacrées au monde du cinéma et du show business en général (musique, télévision…) côtoieraient des zones entièrement dédiées à des franchises (Pixar, Marvel, Avatar, et pourquoi pas Muppets, Tron, Pirates des Caraïbes).

Alors chers amis Imaginieurs, je vous repose la question : pourquoi ne profiteriez-vous pas de la construction du dark ride Ratatouille pour entamer un vrai travail de cohérence sur les Walt Disney Studios en enrobant ses 6 (SIX !) attractions Pixar d’une zone Pixar Place (ou Pixar Land, Pixar Studio, Pixar ce-que-vous-voulez) ?

Et vous chers lecteurs, que pensez-vous de cette idée ? Vos commentaires sont les bienvenus pour en débattre !

Merci infiniment à Pierre pour ses magnifiques concept arts!


* * *

While everybody’s buzzing about Disneyland Paris 20th birthday in 2012, it’s easy to forget that this year will also host the 10th anniversary of this poor Walt Disney Studios park.

In 10 years, DLP’s second gate sure has improved, although there’s still a long way before it looks like a complete park up to Disney standards. But except the fact that DLP management has deliberately opted for new attractions with a catastrophic guest capacity/hour (while being veeery convenient to virtually extend a normal day in the park in order to keep guests longer inside), I have to admit that these additions to the WDS are pretty good.

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But there’s still a big fat lack of consistency and long term vision to the whole park. In recent years, most of the investments were clustered on the right side of the park, forming a cul-de-sac filled with Pixar rides! Crush’s Coaster, Cars Rallye and a ridiculously small portion of ToonTownish wall forming a mini tiny land named Toon Studio ; the new Toy Story Playland and its three attractions ; and this upcoming massive Ratatouille dark ride. The whole being encompassed in the Animation Courtyard area that no one  knows it even exists.

Well, dear folks at Walt Disney Imagineering, why wouldn’t you take advantage of this confusing configuration by making a consistent land of these three distinct areas under a « Pixar Place » theme, just like you did the most gorgeous way in the Disney’s Hollywood Studios park in Florida, where there is only one Pixar attraction (Toy Story Mania) ?

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You would just have to insert a few things (front gate arch, walls, facades, Luxo Jr animatronic show…) inspired by the Pixar’s facility architecture in Emeryville between the existing Pixar movies themed areas, and voilà ! Of course, you won’t forget to get rid of this cheap and tacky Toon Studio theme that came out of nowhere that’s only used for Pixar characters meet’n’greets anyway…

In addition to that, you probably already noticed that Disneyland guests are very quickly familiar with terms like Frontierland, but have you already heard one single WDS guest going to « Animation Courtyard » or searching for « Backlot » ? An area clearly named as a Pixar land would instantly provide more logic to this random stack of Pixar rides. And it would be the first area of the park you can really and easilly identify.


Also, Disney said that recent film franchise acquisitions Marvel and Avatar will also be used worldwide into their parks. If that actually happens someday in Marne-la-Vallée, the WDS park would of course make a great playground for these. In that case, these licenced rides would not come without their own dedicated land.Then the WDS would become a park where cinema and show business (music, television…) areas would sit next to whole franchise dedicated lands (such as Pixar, Marvel, Avatar, and why not Muppets, Tron or Pirates of the Caribbean).

So, dear Imagineering folks, I’m asking you again : why wouldn’t you take advantage of the Ratatouille dark ride construction to start a depth work to add more consistency to the Walt Disney Studios park, by adding a Pixar Place (or Pixar Land, Pixar Studio, Pixar whatever-you-call-it) theme around these 6 (I mean SIX !) Pixar rides ?

If you, dear loyal readers have on opinion on that suggestion, feel free to leave a comment and let’s discuss it !

Thanks you so much Pierre for the beautiful renderings!

Pictures: Flickr users siriusthinking disneyandy ph_en aeillill

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14 Comments

  1. Maggie Simpson

    C’est bien gentil de foutre un panneau Pixarland… mais y a bien un panneau “Studios” à l’entrée du parc et ça n’en fait pas des Studios beaux et cohérents pour autant.

    Pixar Place restera une agglomération malheureuse de trucs pixarisés. Et plus vicieux, ça donnerait une légitimité à l’empilement sans âme d’attractions sur Pixar. L’opposé de Fantasyland.

    • Parce qu’il me semble peu vraisemblable que ces attractions Pixar ne soient démontées avant quelques décennies, l’idée est de “faire avec” les installations déjà présentes aux WDS, et voir ce qu’on peut faire pour plus de cohérence.
      Rêver à un masterplan idéal et donc utopique n’est évidemment pas le but ici : je ne prends aucun plaisir à me faire du mal :)

      • Non mais c’est cool t’es complètement dans le savoir faire actuel d’Imagineering : ce n’est plus créer de nouvelles zones sympas, mais bien : arranger l’existant.

        C’est comme ça qu’on a tous découvert les yeux plein les étoiles il y a 5 ans de cela le mot “placemaking”, qui est un chouette synonyme pour : mettre des panneaux peints par des enfants devant les merdes qu’on a pondu quelques années plus tôt.

  2. J’ai appris à aimer les Walt Disney Studios, un parc qui devrait être plus souvent ouvert en soirée. Pourtant je l’avoue, malgré des dizaines de visites, j’ai du mal à faire la différence entre plusieurs zones nommées sur le programme. J’en reste parfois à “A coté de …”.

    L’idée d’une zone dédiée à Pixar, au sein des Walt Disney Studios, avec l’existant + une attraction Ratatouille, me semble une excellente idée.

    Pour autant ce qui me gêne le plus aux Studios c’est la zone Backlot, puis à proximité les attractions Armagueddon et consorts (qui serait semble t il remplacée ?).

    Je l’ai écris l’année dernière sur mon blog, beaucoup parlent d’un nouveau parc autour de Marvel, ce qui serait une excellente idée pour toucher une nouvelle cible (les garçons qui à l’école ont des sacs Spiderman notamment), je vois plutôt une zone du parc dédiée avec des attractions de la même façon que ta zone Pixar.

    Bref il semble que la priorité de DLP soit de faire grandir ce parc avec un hôtel et des restaurants, c’est l’occasion de réparer les erreurs du passé.

    Pascal / Papa Citoyen

  3. C’est une très bonne idée, d’ailleurs les concepts sont vraiment bien fait, chapeau. Mais sauf que dans Toon Studios il y a un côté Pixar et un autre Walt Disney Feature Animation, sauf que dans la deuxième partie il y a une photolocation Pixar, celle de Monstres et cie, on l’enlève? on la déplace?

  4. Si ça ne tenait qu’à moi, toutes les ‘photolocations’ iraient à la poubelle :)
    À la base, l’idée était quand-même que les personnages se baladent un peu partout dans les parcs et qu’il y en ait suffisamment pour ne pas créer d’émeute.
    En disant cela, je me dis aussi que si certains visiteurs trouvent judicieux de passer une heure de leur journée dans une file de plus pour passer 30 secondes avec une princesse, ça vide d’autant les files des attractions…

  5. Mjinspace

    Je suis entièrement d’accord, d’ailleurs la première raison des personnages étaient de diminuer la file d’attente des grosses attractions, et non d’en créer de nouvelles, je sais pas si t’avais vu ma réponse dans DMI où j’avais parlé de ce phénomène.

  6. Moi je ne l’ai pas vu (ou je ne m’en rappelle pas), si tu peux me donner le lien…

    Bon sinon je reviens sur ce sujet, parce qu’on m’a accusé hier de poster lâchement des méchancetés pour cacher le fait que je n’avais rien à dire. C’est pas faux, je vais tenter de me rattraper mais je ne promets pas de ne pas être méchant de nouveau.

    Pour commencer je suis bien d’accord avec Nova : les photolocations faut raser ça. Mais en tous cas ce n’est pas un élément gênant puisque ça coûte peanuts.

    L’idée de faire une zone Pixar est évidente, donc elle est bonne. Je suis tout à fait d’accord avec cet article.

    Le soucis si on veut redonner une certaine cohérence à ce parc sans tout raser c’est pour les autres zones non ?
    Parce que d’une part je ne les voit pas investir dans quelque chose de l’ampleur du premier placemaking de DCA (celui avec la zone Muppet et Hollywood refaites…) Ça demande des aménagements assez lourds tout de même.

    Et d’autre part le principal avantage des studios actuellement : c’est qu’on a des boites moches et pas sur mesure pour des attractions pas passionnantes. Mais donc le contenu peut être changé en quelques minutes, typiquement ces rumeurs de TSM dans Armageddon, ou de Philarmagic dans Animagique… Ce sont des rumeurs qui font long feu parce que c’est probable.

    Et une fois que tu as fait des zones cohérentes et thématiser, tu ne peux plus changer n’importe quoi par n’importe quoi d’autre. Uniquement par quelque chose qui suit le thème.

    Alors tant que les attractions des studios sont ce qu’elles sont, est il une bonne idée de tenter de donner de la cohérence et un thème plus ou moins stable à chaque zone ?

  7. L’idée de la Pixar Zone est étonnante. Dans le sens ou elle parait si évidente, et que Disney ne semble pas tilter. Il doit y avoir un truc derrière.

    L’impression que j’ai des dirigeants, c’est qu’ils veulent juste sauver les meubles. Toons studio, c’est bidon, banal, ça parle à la ménagère. Alors on peut foutre crush à coté des tapis volants, on s’en fou, c’est pour les kids.
    Une pixar zone, là c’est remodeler la zone. On fout ailleurs les tapis volants (ce qui rééquilibre le parc niveau kids ride), on met une belle place que la ménagère ne comprendra pas le sens, et on réaménage des broutilles, comme la toon plaza (qui est pathétique). Avec tout ça, on n’oublie pas une belle et claire délimitation, quitte à ce qu’elle soit un chouya trop explicite.

    Mais ça, c’est remettre en cause la construction des studios. C’est avouer aux gens que Disney n’avait rien prévu de tout ça. C’est faire comprendre aux visiteurs qu’à Disney, ils sont pas moins amateurs qu’ailleurs…
    Et ça, ça fait pas partie du Disney Spirit.

    En gros, Disney a le choix : donner un vrai sens à son parc et redessiner des vrais lands avec beaucoup de changement, ou bricoler des trucs pour qu’il y ai un aspect à peu près cohérent pour que les gens ne se doutent de rien.

    Alors, vu comment c’est parti, ça m’étonnerait à moitié de retrouver dans 10 ans un simulateur Là Haut ou un kiddies coaster Rebelle à coté de Ratatouille, même si ces deux films pixar n’ont rien, pour moi, d’un tampon Toons.

    • Mjinspace

      Bah pourtant en Californie, ils avouent leurs erreurs, pourquoi pas à Paris?

      • Peut-être parce que la Walt Disney Company a d’abord conçu DLP comme un simple tiroir-caisse depuis le début et qu’ils ne comptent pas changer cela?
        Peut-être parce qu’ils n’ont pas DLP sous les yeux pour être choqués par ce parc comme ils devraient l’être?
        Peut-être parce qu’après le coût de construction pharaonique de DLP résultant de la méconnaissance totale du public européen qu’ils pensaient plus exigeants et cultureux que les américains, et l’échec commercial qui en a suivi, ils considèrent maintenant l’Europe comme un sous-marché aux attentes excessivement basses et se satisfaisant de médiocrité?

        Peut-être un peu tout ça à la fois?

  8. A whole year has passed and the situation’s exactly the same. What this theme park in development needs is still the same: a master plan and good old fashioned Disney storytelling. Pixar Place would still be a genius idea especially when Buzz Lightyear’s Laser Blast would be rebuild here and …WDS needs a heart… In my opinion in the form of a real Buena Vista street or Hollywood Boulevard that could connect everything and would lead to a much better version of the Studio Tram Tours or ‘Great(er) Movie Ride’. The back lot should feel more like well, a back lot instead of the saddest place on earth. A reference to the early days of Disney live action film making would be so welcome here. (let’s rename it Hyperion Drive for instance) What really needs to go as soon as possible is the High School Musical theming of the Blockbuster Café, it used to be so much cooler…

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