Mystic Manor opens in Hong Kong Disneyland

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Dans quelques jours l’énigmatique Mystic Manor ouvrira enfin ses portes à Hong Kong Disneyland. Mais les previews réservées aux employés et à une poignée de fans locaux ont démarré ce weekend. Autrement dit, photos et vidéos commencent à apparaitre sur la toile et le moins que l’on puisse dire c’est que le résultat semble à la hauteur des espérances et de ces longes années de patience.

Walt Disney Imagineering a combiné dans ce dark ride des technologies et inspirations artistiques ayant déjà fait leurs preuves sur d’autres attractions: notamment les véhicules sans rail de Pooh’s Hunny Hunt (Tokyo Disneyland), des projections en video mapping comme on peut en voir sur le spectacle Disney Dreams (Disneyland Paris) et une storyline non pas inspirée mais intimement liée à d’autres attractions Disney. En effet le propriétaire du manoir, Lord Henry Mystic fait partie d’un club d’aventuriers – la Society of Explorers and Adventurers – dont fait également partie Harrison Hightower III , le maitre des lieux de la Tower of Terror de Tokyo Disneysea. On peut aussi y voir un lien avec le défunt Adventurers Club de Downtown Disney à Walt Disney World ainsi qu’à l’Explorer’s Club Restaurant de Disneyland Paris (depuis rebaptisé Colonel Hathis Pizza Outpost), mais Disney n’a jamais vraiment confirmé ces deux connections. En tout cas, c’est très enthousiasmant de voir que WDI s’amuse à créer ce genre de mythologies. Il faut aussi noter l’excellente cohabitation entre effets video et audio animatroniques. Contrairement à la croyance populaire largement influencée par Toy Story Mania, l’un n’a pas encore remplacé l’autre. Les deux s’unissent ici pour le meilleur. Pas de panique donc si vous en doutiez, les audio animatroniques et plus généralement les décors réels ont encore de l’avenir.

Mais surtout, ça fait tellement plaisir de découvrir des attractions créées de A à Z par Walt Disney Imagineering, sans devoir partir d’une licence cinématographique comme point de départ. Hélas, ces attractions originales se font de plus en plus rares à Disneyland Paris et dans les parcs US – les parcs asiatiques semblent relativement épargnés jusqu’ici. Les franchises semblent devenir le nerf de la guerre dans l’industrie des parcs d’attractions. Espérons que Lord Henry Mystic et l’adorable singe Albert convaincront les managers qui choisissent les attractions d’opter un peu plus souvent pour des thèmes imaginés par Imagineering.

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In just a few days, the enigmatic Mystic Manor will finally open its doors in Hong Kong Disneyland. But as previews for employees and a few local fans started this weekend, pictures and video have already started to appear online. And the least I can say is that the result seem beyond the expectations of the Disney fandom.

Walt Disney Imagineering had the great idea to combine on this dark ride several great technologies and artistic inspiration they already use on other successful attractions: among others Pooh’s Hunny Hunt trackless vehicles (Tokyo Disneyland), video mapping projections like we can see on Disney Dreams (Disneyland Paris) and a storyline linked to other Disney attractions. Your host Lord Henry Mystic is a member of the ‘Society of Explorers and Adventurers’ just like Harrison Hightower III, the owner of the amazing Tower of Terror in Tokyo Disneysea. You can also see a link to the now closed Adventurers Club from Downtown Disney at Walt Disney World, as well as the old Explorer’s Club Restaurant (now re-named Colonel Hathi’s Pizza Outpost) but Disney never officially confirmed those two. Anyway it’s so cool that WDI creates that kind of mythologies. Also, have you noted how visual effects and audio animatronics live together so well? Unlike what many people think (because of Toy Story Mania), video hasn’t replaced real props and animatronics yet. Look how they interact with each other so well in Mystic Manor! So don’t panic, audio animatronics and real props are not over yet.

But more importantly, it’s so great to discover new attractions created from A to Z by Walt Disney Imagineering, with no movie franchise as a base. Unfortunately, these original attractions are increasingly rare in Disneyland Paris and the US Disney parks – Asian park seem to better balance these two kinds of rides. Franchises seem to become crucial in the theme park industry. Hopefully Lord Henry Mystic and the insanely cute Albert the monkey will convince park managers to chose original themes for their attractions more often. Themes that actually come from the imagination of Walt Disney Imagineering.

Pictures: Hong Kong Disneyland, Andy Sinclair-Harris.

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