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7 simple ideas to improve Disneyland Paris’ Space Mountain

21 avril 2014 at 19:27

space mountain

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Dans un peu plus d’un an, Space Mountain fêtera ses 20 ans d’existence à Disneyland Paris. Cet anniversaire marquera également le point où l’attraction aura passé plus de temps dans la version peu inspirée et fort contestée Mission 2 que sous son thème original inspiré du roman de Jules Vernes De La Terre A La Lune.

Alors que des bruits de couloirs font état d’une grande réhabilitation de Space Mountain en 2015, ne serait-ce pas l’occasion rêvée de rendre à l’attraction la plus iconique du parc, l’attention qu’elle mérite? Il n’est pas question de rêver à un retour complet de la version d’origine : ce serait difficilement possible, et il faut aussi reconnaitre que tout n’est pas à jeter dans Mission 2. Par contre, pourquoi ne pas conserver/réinstaller les meilleurs éléments des deux versions, tout gardant en tête les budgets serrés de DLP? Après tout, ces deux versions ne sont pas totalement incompatibles; elles ont d’ailleurs pas mal cohabité ensemble puisque divers éléments comme le bâtiment ou l’Electro de Velocitor sont restés inchangés sous Mission 2. Dressons une petite liste!

 

Eléments à réintégrer de Space Mountain- De La Terre A La Lune :

1. La musique

De la file d’attente à la symphonie épique spécialement composée par Steve Bramson pour les trains de l’attraction, la musique de SM DLTALL entrainait instantanément les visiteurs dans un incroyable voyage vers vers l’inconnu. J’apprécie beaucoup les compositions de Michael Giacchino, mais ce qu’il a fait pour le Space Mountain parisien n’a jamais rendu la grandeur du voyage dans l’espace comme l’originale. Quant à la file d’attente, les appels vocaux du centre de commande de Mission 2 (ou quelque chose comme ça?) n’ont eux non plus, jamais égalé le sentiment de grande aventure de la compilation d’extraits de bandes originales des films Krull, et The Rocketeer (entre autres) de la version originale. Tout le matériel existe, ça ne coûte donc rien.

 

space mountain moon

2. La lune

Remplacer la projection de la supernova par celle de la lune, quitte à recréer l’animation pour l’adapter au technologies actuelles.

 

space mountain gif

3. La signalétique

Notamment le portail d’entrée (dites-moi que vous n’avez pas commis l’irréparable, par pitié!), le magnifique poster de l’attraction et les bannières dans la gare.

 

Eléments à supprimer de Space Mountain Mission 2 :

disco

4.Les boules à facettes dans le dôme.

Pour rappel, l’espace intersidéral N’EST PAS un dancing disco des années 70. A la place: de la black light, merci!

 

space mountain queue

5. Les photos de l’espace dans la file.

Pas inspiré, pas inspirant. Quand on s’appelle Imagineering, il faut utiliser son imagination. Ou alors, penser à changer de nom.

 

Elements à conserver de Space Mountain Mission 2 :

space mountain mission 2 disneyland paris

6. Les décors dans le dôme

Quitte à me fâcher avec la moitié des fanboys, les projections sur les planètes, le tunnel en néon rouge, le portail qui envoie des flashs clignotants (tout cela doit porter des noms que j’ignore) ne m’ont jamais posé problème… Quand ils fonctionnent! S’ils c’est le cas, pour moi ils peuvent rester.

 

space mountain train

7. Les trains

Ils devraient être prochainement remplacés par de nouveaux trains et nul ne sait si l’aspect extérieur pourra être conservé. En attendant, quitte à me mettre tout le monde à dos, je n’ai rien contre l’aspect grisé des trains de Mission 2 comparé au brun de la mouture originale. Question de goûts.

 

J’ai volontairement omis d’évoquer les effets de fumée et de recul du canon. A un certain stade il faut faire son deuil. Il y aurait certainement encore bien d’autres choses à changer mais le seul but de ce post est de montrer que les ratés de Mission 2 pourraient être facilement réglés, et à peu de frais.

Aux décideurs de Disneyland Paris : écoutez vos fans. Ils ne veulent que votre bien. Et depuis 10 ans, à l’unanimité, ils vous signalent un faux pas. Alors rendez-vous service : écoutez-les!

Et vous chers lecteurs, êtes vous d’accord avec cette petite liste? Pensez-vous à d’autres choses qui pourraient être faites, sans faire exploser le budget?

* * *

In just a little more than a year from now, Space Mountain will celebrate its 20th anniversary in Disneyland Paris. This will also mark the point where the attraction has spent more time in the uninspired and highly controversial Mission 2 iteration than under its original theme inspired by Jules Vernes’ novel From The Earth To The Moon.

Current rumors are reporting that Space Mountain will undergo a major refurbishment in 2015. Wouldn’t it be a great opportunity to give the most iconic attraction of the entire park the attention it really deserves? I’m certainly not dreaming about a complete return of the original show : it would hardly be possible, and you also have to admit that not everything in Mission 2 is crap. But keeping or bringing back several key elements of both versions while keeping in mind the thigh budgets of DLP, that would be feasible, right? After all, both versions are not completely incompatible; in fact they actually lived together because various parts of the first version, like the building or the Electro De Velocitor have not been changed for Mission 2. Let’s make a list!

Eléments to restore from Space Mountain – De La Terre A La Lune :

1. The Music

From the queue line to the epic symphony especially created by Steve Bramson for the trains, the music of SM DLTALL did instantly bring the visitors in an incredible journey into the unknown. I usually love the compositions of Michael Giacchino, but what he did for Paris’ Space Mountain never expressed the grandeur of space traveling like the original did. Same goes in Mission 2′s waiting area, where the vocal messages from the command center (or something like that?) never matched the feeling of adventure provided by the old music loop made of tracks from Krull and The Rocketeer original scores (amongst others). The good news is : all this material already exists, so it costs nothing.

 

space mountain moon

2. The moon

Replace the supernova projection by that of the moon, even if it requires to recreate the animation to making up to today’s standards.

 

space mountain gif

3. Signage

Especially the glorious front marquee (don’t tell me you threw it in the garbage bin, please!), the amazing attraction poster and the banners that hang in the station.

 

Elements to remove from Space Mountain Mission 2 :

disco

4. Disco balls

Reminder : intergalactic space IS NOT a disco dancing from the 70′s. Instead : black light, thank you!

 

space mountain queue

5. Space pictures in the waiting area

Uninspired, uninspiring. When your name is Imagineering, you’ve got to use a little more imagination. Otherwise you should consider changing your name.

 

Elements to keep from Space Mountain Mission 2 :

space mountain mission 2 disneyland paris

6. Show features

Many fanboys won’t agree with me but I’ve never had a problem with the projections on the planets, the red neon tunnel, the flashing lights porch (all of these must have specific names that I ignore). In my opinion, these features can stay… as long as they’re actually working.

 

space mountain train

7. Trains

They should be replaced by new trains soon but nobody seems to know if their look will change or remain the same. Anyway, I don’t want to start an argument but I’ve always preferred the newer, gray-ish look of the trains of Mission 2 compared to the dirty-brown ones of the original version. It’s a matter of taste.

 

I purposely forgot to mention the smoke and canon effects. At some point you should just let it go. There are probably more things to change but the point of this post was just to show that some failures of Mission 2 could be solved very easily and at low cost.

To the people in charge at Disneyland Paris : listen to your fans. They’re on your side and only want what’s good for you. And for 10 years, they’re telling you that you went wrong. So help yourself : listen to them!

And you, dear readers, do you agree with this short list of ideas? Do you think about other things that could easily and cheaply improve our Space Mountain?

 

Pictures of waiting area and train : PhotosMagiques

Ratatouille – The Adventure to open on July 10th at Disneyland Paris

15 avril 2014 at 19:50

Attraction Ratatouille - The Ride - L Aventure Totalement Toquee de Remy construction Ride Walt Disney Studios Disneyland Paris 2014 Disney Pixar

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Cette fois, c’est officiel : Disneyland Paris vient d’annoncer la date d’ouverture au grand public de l’attraction Ratatouille : L’Aventure Totalement Toquée de Rémy! Ce sera le 10 juillet 2014.

Le Resort a révélé l’information la plus attendue de l’année dans la vidéo ci-dessous. Attention, elle contient de (légers) spoilers : plein de photos de l’intérieur de l’attraction – à voir dans la galerie en bas de page! Au vu des premières images de l’intérieur, l’attraction semble à la hauteur des attentes. Ces trois mois vont paraître longs!

N’oubliez pas que notre page spéciale Ratatouille suit l’évolution du projet en photos et compile tous les documents, concept-arts et informations disponibles. Mise à jour régulièrement, vous pouvez y accéder dans la colonne de droite ou tout simplement en cliquant ici!

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It’s official : Disneyland Paris just announced the public opening date of the new ride Ratatouille : The Adventure! It will be on July 10th 2014.

The Resort shared the most anticipated information of the year in the video above. Be careful, it contains (light) spoilers : many pictures of the show building – all of them are featured in the gallery below! Judging on these first pictures of the inside of the attraction, it seems that the attraction has a lot of ambition and will not disappoint. The next three months will seem awfully long!

Don’t forget that our special Ratatouille page covers the evolution of the project with the latest construction pictures, concept arts, documents and information. It’s updated on a regular basis and you can access it via the Ratatouille picture on the right column, or just by clicking here! 

Shanghai Disneyland unveils Pirates of the Caribbean movies Themed Land

23 mars 2014 at 13:22

shanghai disneyland pirates of the caribbean treasure cove artwork

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Cette semaine, le PDG de Disney Bob Iger a présenté le traditionnel meeting annuel des actionnaires de la Walt Disney Company. Entre diverses annonces, il a notamment révélé un impressionnant concept art de Shanghai Disneyland : un land entier consacré aux pirates. Si l’execution est fidèle à l’illustration, la thématisation de Shanghai Disneyland devrait effectivement être aussi extravagante et minutieusement détaillée qu’à Tokyo DisneySea.

Cette zone pirates Cove sera aussi la première des parcs Disney a être inspirée des films Pirates of the Caribbean. Un aspect qui devrait caractériser l’ensemble du parc de Shanghai, où les licences maison seront exploitées abondamment, plus que dans aucun parc Disney auparavant. Personnellement, je trouve assez logique de construire des attractions basées sur les films : après tout on vient chez Disney pour voir du Disney. Tant qu’elles peuvent cohabiter avec des attractions non inspirées de licences (comme les maisons hantées, Big Thunder Mountain,  Expedition Everest…), je trouve cela tout à fait légitime. Là où je me pose plus de questions, c’est sur cette tendance récente à thématiser des lands entiers sur une seule et unique licence cinématographique, comme CarsLand, Wizarding World of Harry Potter à Universal et donc bientôt Pirates of the Caribbean à Shanghai Disneyland.

Que deviendront ces investissement gargantuesques dans 20, 30, 40, 50 ans? Toutes les licences hollywoodiennes, n’ont pas l’intemporalité ou la fanbase de Star Wars par exemple. Pas même les plus rentables. Alors que les parcs Disney s’apprêtent à célébrer les 50 ans d’ « It’s a small world! » et que Disneyland (Californie) vient de rénover profondément Big Thunder Mountain Railroad, toujours aussi populaire après 34 ans, je me demande si ces zones gigantesques ne deviendront pas un gros problème une fois que ces franchises auront été remplacées par de nouvelles productions dans le coeur et l’imaginaire collectif du public.

En tout cas, la stratégie menée par Bob Iger semble cohérente : aucune histoire n’est close définitivement. Le meilleur exemple : les suites de films Pixar qui arrivent près de 10 ans après le premier volet n’ont d’autre objectif que de faire vivre la franchise. Pas seulement pour gagner de l’argent en salles de cinéma et DVD mais aussi pour faire perdurer une licence dans le temps. Afin d’éviter que les énormes investissements dans les parcs ne deviennent obsolètes trop tôt – entre autres activités lucratives. Mais cette stratégie suffira-t-elle a éviter que ces grands lands entièrement dédiés à une seule et unique licence restent pertinents pour les 50 prochaines années? On débrieffe ça dans 50 ans.

 

Sur le même sujet, je vous invite à relire ces anciens posts sur la guerre des franchises dans les parcs à thèmes:

Transformers The Ride looks ugly (and other thoughts on franchise frenzy)

Shanghai Disneyland breaks the ground. And the rules.

Avatar movie franchise arrives to Disney Parks

* * *

This week, Disney CEO Bob Iger hosted the annual shareholders meeting of The Walt Disney Company. Among various announcements, he revealed an impressive Shanghai Disneyland concept art showing an entire pirates based land. If the execution is like this rendering, the theming and scenery of Shanghai Disneyland promises to be as extravagant and detailed as Tokyo DisneySea.

This Pirate area will also be the first one to be based on the Pirates of the Caribbean movie franchise. This will be a major characteristic of the Shanghai park, where licences should be extensively used, more than in any Disney park before. If you ask me, I think it’s quite logical to build movie based attractions : after all you come to Disney to see Disney stuff. As long as they can live together with non franchise based attractions (like the many iterations of the haunted houses, Big Thunder Mountain, Expedition Everest…) I think it’s all legit. But I’m not sure what to think about this recent trend of entire, large scale lands based on a single movie licence, like CarsLand, Wizarding World of Harry Potter at Universal and now Pirates of the Caribbean in Shanghai Disneyland.

What will these massive investments become in 20, 30 40, 50 years from now? Not every Hollywood franchise has the ‘timelessness’ or the huge fanbase of Star Wars for instance. Not even the most profitable ones. As the Disney parks are about to celebrate the 50th anniversary of « It’s a small world » and Disney just spent a year renovating Big Thunder Mountain Railroad, still very popular after 34 years of service, I wonder if those new gigantic lands won’t become a big problem once the franchises they’re based on will be replaced by newer ones in the heart and collective imagination of the public.

By and large, the strategy of Bob Iger seems coherent : there is no definitive ending to a story anymore. The best example is these Pixar sequels that arrive a decade after the first movie. They have only one purpose : make the franchise live. Not only to earn money in theaters and on home video but also to make a licence live longer. In order for these whopping park investments to not become obsolete too early – among other lucrative things. Will this strategy actually allow these giant single-franchise-based lands to stay relevant for the next 50 years? Well, let’s debrief in 50 years.

If you want to read more on this topic, I kindly invite you to jump to these previous posts on the current franchise war in theme parks: 

 Transformers The Ride looks ugly (and other thoughts on franchise frenzy)

Shanghai Disneyland breaks the ground. And the rules.

Avatar movie franchise arrives to Disney Parks